◎作者:邁克爾·道布斯譯者:何雨珈◎百花洲文藝婚禮道具出版社2014年3月出版
  2012年底,一部由好萊塢知名導演大衛·芬奇執導、奧斯卡影帝凱文·史派西主演的政治劇《紙牌屋》(House of Cards)未播先熱,細心的人不難二手餐飲設備台北發現,它改編自英國暢銷書作家邁克爾·道布斯同名經典原著政治小說。這部小說主要講述了權力鬥爭的故事。
  查理一直努力想做些體面光彩的事情,但卻總是狀況連連。當然,如果你是個酒鬼,這租辦公室也沒什麼稀奇
  黃昏的暮色開始在六月的天空中蔓延,四排為大屏幕照明的水銀燈隨著枯燥的“咔噠”一響,應聲而亮。大樓的正面被這高度密集的燈帛琉光照得亮如白晝。這裡是黨派總部,建築物正面的外觀仿製了喬治亞時代的風格,此時仿佛被燈光穿透了似的。三樓一扇窗戶的帘子被掀了起來,有人匆匆瞥了一眼外面的情景。
  同時被燈光吸引的還有一隻飛蛾。這隻飛蛾已經在附近教堂一座塔樓的縫隙里靜靜等待了好久,只等夜幕降臨就伺機而動。這座名為聖約翰的優雅教堂佇立在史密斯廣場中央,由雷恩設計修建,很久以前就改作俗用,放棄住商不動產了“聖約翰”之名。但其四座石灰岩的塔樓仍然是這個再沒有神座的廣場上最顯眼和重要的建築,而這座廣場又位於威斯敏斯特的中心地帶。往外看的人們盯著那些燈光,不以為然地皺了皺眉頭。但飛蛾可絲毫沒有不樂意,反而興奮地顫抖起來。在一萬瓦特燈光和千百年來本能的激勵下,它張開了雙翼。
  剛剛入夜的冷冽空氣令飛蛾渾身一緊,不由自主地靠近那片燈光的海洋。它飛過燈下越聚越多的人群,飛過那些邁著匆匆腳步,喧囂吵嚷地準備著什麼的人們。離燈光越來越近了,它的心不安分地翻騰起來,貪婪、熱情、野心交織在一起,周圍的一切都不存在了,只剩下那緊緊吸引著它的燈光,這燈光的力量超越了它一切的夢想,讓它無法抗拒,讓它別無選擇。
  飛蛾的身軀撲到燈罩上,明亮的閃光一晃而過,它用雙翼緊緊擁抱那熾熱的玻璃,在千分之一秒內,就汽化蒸騰了。飛蛾被燒得焦黑的屍體連一點絕望的青煙也來不及冒出,就迅速翻滾著往地面墜去。黑夜吞噬了它的第一個犧牲品。
  另一個甘願早早被黑夜吞噬的犧牲品此時正靠在“格蘭比侯爵”漆得閃亮的吧台旁。周圍的人越來越多,越來越喧鬧,而酒吧就位於這一片熙攘的街角。格蘭比侯爵本是兩百多年前一個德高望重,頗受愛戴的軍人,這片土地上以他名字命名的酒吧比其他任何人都多。但侯爵本人在政治鬥爭的大風大浪中誤入歧途,敗下陣來,最終在纍纍負債和悲傷苦惱中凄然辭世。同樣的命運也即將降臨到查爾斯·科林格裡奇的身上,這傳言來自他的很多還算寬容溫和的朋友。並不是說查理·科林格裡奇就曾經贏過選舉,問鼎過權力的巔峰;格蘭比伯爵也沒有,那時候這可不是什麼合規矩的事情。科林格裡奇年紀已經五十過半,看起來還更要顯老,一副疲倦潦倒的模樣,軍中生涯也不是特別輝煌。兩年在國家軍隊服役的經歷只不過讓他認識到自己在生活方面是多麼低能。查理一直努力想做些體面光彩的事情,但卻總是狀況連連。當然,如果你是個酒鬼,這也沒什麼稀奇。
  他今天早早起了床,颳了鬍子,系了領帶。但現在嘴邊又有了些胡茬兒,領帶也像“下半旗”誌哀一樣半死不活地懸在胸前。酒保給他的伏特加,已經咕嘟咕嘟灌下去兩杯;不過酒保一看他的眼睛,就知道他這一天可不止喝了這一點。但查理是個很溫和的酒鬼,臉上總是掛著笑容,嘴裡說盡好話。他把空空如也的酒盃推回到伙計面前。
  “再來一杯?”酒保有些猶豫地問道。
  “你自己再來一杯,我請,好兄弟。”查爾斯一邊回答一邊伸手去拿錢包。“哎呀,不過我錢好像不夠了。”他咕噥著,有些不相信地看著包里那張孤零零的鈔票。接著他又把口袋翻了個底朝天,拿出一串鑰匙,一塊灰色的手帕和幾枚硬幣,“我肯定還有些錢的……”
  “那一張就夠了,”酒保回答道,“我就不喝了,謝謝。今晚還有好多事情呢。”
  “哦,是啊。我弟弟哈爾,你知道嗎?”
  酒保搖了搖頭,把重新裝滿酒的酒盃從清漆臺面上推給查理,暗自慶幸這老醉鬼沒錢了,很快就可以離開他的酒吧了。
  “你不知道哈爾?”查理驚訝地問,“你肯定知道啊。”他抿了一口酒,“誰都知道哈爾。”又抿了一口酒,“他是首相啊!”
  (連載二)
  本版連載圖書均經作者及出版社獨家授權,未經許可不得轉載,違者必究。  (原標題:紙牌屋)
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